Tagarchief: Engeland

ROY HODGSON GRIJPT NAAR HOGERE MACHTEN

mazuro
Roy+Hodgson+Tottenham+Hotspur+v+West+Bromwich+Lq32QDusK64lWie de 66-jarige, Engelse bondscoach Roy Hodgson helemaal niet kent en voor het eerst ziet, zal zeker niet meteen denken aan een voetbalcoach. Deze stiff upper lip in every inch a gentleman doet veeleer denken aan een Labour-parlementslid. Of aan de rector van de Oxford University. Hoe men deze keurige heer ooit zover heeft gekregen om zich in een trainingsjack te hijsen, is mij een volkomen raadsel. Licht je echter zijn doopceel, dan doemt een duizelingwekkende lijst van clubs en functies op. Op zijn conduitestaat staan Inter Milaan en Liverpool, alsmede de landen Zwitserland, Finland en nu dus The Three Lions. Men zegt de moeilijkste baan ter wereld. Waarvoor men dan ook per definitie de verkeerde persoon aantrekt. De Engelse voetbalbond wisselt nog vaker van bondscoach dan Kees Jansma van vrouw.

Ik geef het je ook maar te doen. Middelmatige spelers, die slechts uitblinken in het nachtelijke circuit, tabloids die dit feilloos registreren en de schier mathematische zekerheid dat je er bij elk groot toernooi op penalty’s uit wordt geflikkerd. Dat gaat nu dus veranderen.

Want Roy heeft hogere machten aangeroepen om zijn jongens van het penalty-syndroom af te helpen. Men neme een psycholoog en de grote man achter de Sky-wielersuccessen, Dave Brailsford. Visualiseer even (want dat gaat de psycholoog ongetwijfeld ook doen) hoe dit in zijn werk zal gaan: “Come on boys, concentreer je, focus je op dat ene doel: hij móet er in! Denk aan je buurvrouw, de vrouw van de voorzitter of aan de voorzitter zelf (een beetje voetbalhumor kan nooit geen kwaad, denkt de psych), erin gaan, zal ie!”

Dave_Brailsford_Team_Sky_Team_Principal_2010Brailsford houdt vervolgens een gloedvol betoog, appelleert aan de Union Jack, haalt de Falklandoorlog er nog even bij, kortom schuwt geen enkel stimulerend middel, waarna hij afsluit met wat Engelands WK-slogan zal gaan worden: “The sky is the limit!”
En als de complete Engelse WK-ploeg  in de lucht hangt op weg naar Brazilië schalt het ‘The sky is the limit‘  onophoudelijk door de lucht. Onderwijl visualiseren Wayne en co ieder voor zich dat, wanneer, hoe en bij wie hij erin gaat.

13 juli 2014, 23.30u, Rio de Janeiro, Maracanã (Estádio Jornalista Mário Filho).
Engeland en Uruguay, tot ieders verrassing de WK-finalisten, hebben de verlenging met 2-2 (2x Sturridge, 2x Suárez) afgesloten. Penalty’s dus. De eerste vier gaan er allemaal in. Het helpt. Suárez – die net als Rooney de finale weer mag spelen na een schorsing omdat beiden zich al te letterlijk in elkaar vastbeten tijdens de verder bloedeloze, in 0-0 geëindigde groepswedstrijd – benut feilloos en zonder psychologische hulp de vijfde penalty. Wayne Rooney, omdat vaste penaltynemer Steven Gerrard wegens dopinggebruik naar huis is gestuurd, mag aanleggen en schiet…. huizenhoog over. The sky is the limit..

 

Advertenties

HET BELANG VAN DE JUISTE JOKER (2): Steve Bull

arthur
Tot en met het WK in Brazilië neemt Voetblah wekelijks een deelnemer onder de loep in de rubriek ‘Het Onbekende WK-verhaal’. Vandaag is het de beurt aan Engeland, in twee delen. Hieronder deel 2 over cult-held Steve Bull.

De Engelse bondscoach Roy Hodgson zal in de komende maanden geen steen op de andere laten om de beste spelers voor zijn WK-selectie te vinden, zo liet de 66-jarige oefenmeester weten aan The Guardian. Hij doet er goed aan om zijn licht ook te laten schijnen in de Engelse Lower Leagues. Uiteindelijk kan de juiste joker namelijk het verschil maken. Het WK in 1990 levert het bewijs.

“Let the Bull loose”

DownloadedFile-2Ook ‘Mighty England’, bij die editie vierde het beste resultaat sinds 1966, had een joker in de gelederen: Steve Bull. ‘Bully’ zorgde die zomer voor een regelrechte hype in Engeland, een hype die slechts overtroffen werd toen Paul Gascoigne in de halve finale tegen West-Duitsland zijn tranen de vrije loop toen het besef bij hem doordrong dat de onnodige gele kaart die hem werd voorgehouden een schorsing voor de eventuele finale zou betekenen.

Maar goed, Bully dus. De destijds 25-jarige Steve Bull was een echte goalgetter. Maar dan wel in de Lower Leagues. Bull speelde zelfs nog met zijn grote liefde Wolverhampton Wanderers in de Third Division in Engeland, het equivalent van de huidige Topklasse, toen bondscoach Bobby Robson hem zijn eerste cap gunde. Op Hampden Park in Glasgow mocht Bull invallen tegen Schotland en maakte meteen de winnende treffer. In aanloop naar het WK scoorde Bull ook nog twee keer in de vriendschappelijke wedstrijden tegen Tsjechoslowakije en één maal tegen Tunesië. De spits ontketende daarmee een ware ‘Bullmania’ die Robson niet kon negeren. De spits uit de Lower Leagues ging mee naar Italië, met in zijn kielzog een schare aan Engelse supporters – een groot deel afkomstig uit Wolverhampton – gehuld in t-shirts met de slogan: “Let the Bull loose.”

In tegenstelling tot Bernie Slaven, had Bull wel degelijk een bijdrage in het succes van de Engelsen. In de puntendelingen met Ierland en Nederland kreeg de spits speelminuten als invaller. In de laatste groepswedstrijd tegen Egypte (1-0) had hij zelfs een basisplaats naast de onbetwiste Gary Lineker. In de achtste finale tegen België was invaller Bully van dichtbij getuige van de magistrale volley waarmee David Platt in de 119e minuut de Engelsen naar de kwartfinales poeierde.

Bull zou in het verdere verloop van het toernooi niet meer in actie komen. In de halve finale tegen West-Duitsland stond hij nog wel klaar langs de zijlijn, toen Lineker de gelijkmaker in het Duitse doel frommelde. “Trek je pak maar weer aan”, zei Robson, die Bully daarmee een heldenrol in de verlenging en de uiteindelijk beslissende strafschoppenserie ontzegde.

soccer-world-cup-italia-90-third-place-play-off-italy-v-england

U vindt Steve tussen Lineker en Pearce

De waarheidsgetrouwe aflevering van De Wondersloffen van Sjakie, met Steve Bull in de hoofdrol, kreeg geen vervolg. Na het WK werd Bull niet meer geselecteerd voor de Engelse nationale ploeg. Bull werd een cultheld bij Wolverhampton Wanderers, waarvoor hij 13 seizoenen lang zijn goaltjes zou meepikken. Uiteindelijk speelde Bully maar één wedstrijd op het hoogste niveau in Engeland, een invalbeurt bij zijn debuut in 1985 namens West Bromwich Albion. Maar zijn naam zal voor altijd verbonden zijn met de laatste succesvolle wereldbeker van de Engelsen.

Tegenwoordig is Steve Bull, via zijn website bullybully.net, in te huren voor openingen, feesten en partijen. Geen slecht idee, voor wie een joker nodig heeft deze zomer.

WEEKENDPOST: Three Lions, too many choices

Een half jaartje geleden was ik ervan overtuigd dat Wayne Rooney, ondanks zijn schorsing, mee moet naar het EK 2012. Inmiddels weten we dat Engeland zich moet meten met Oekraïne, Zweden en Frankrijk. Geen onoverkomelijke groep voor de eilandbewoners! En dus zou Wild Wayne na de groepsfase zijn opwachting kunnen maken voor de Three Lions. De vraag is of hij nog kan worden ingepast in een ingespeeld elftal. Daarbij hebben zijn concurrenten enorme progressie geboekt.

Een voorhoede, bestaande uit zijn teamgenoten Ashley Young en Danny Welbeck, aangevuld met Theo Walcott of Daniel Sturridge, biedt voldoende perspectief voor een succesvol EK. Stuart Pearce heeft genoeg ervaring in zijn ploeg om het aan te durven een jonge voorhoede op te stellen. Daarbij werkt nieuw elan verfrissend en acteert dit viertal bijna wekelijks op het allerhoogste niveau. Vooral de ontwikkeling van Sturridge baart opzien, temeer omdat de 28-jarige clubtopscoorder van Chelsea al enkele jaren meedraait. Bij de Londenaren speelt hij veelal vanuit een vrije positie aan de rechterkant. Met zijn lengte (1.88m) en explosiviteit verschalkt hij menig tegenstander buitenom. Illustratief in dit opzicht: Torres en Drogba tezamen hebben minder goals gemaakt dan Daniel in z’n uppie.

Is de conclusie van dit artikel dan dat Wayne Rooney maar beter thuis kan blijven? Nee, zeker niet! Maar de Engelsen zijn niet (meer) volledig afhankelijk van hem. De alternatieven hebben zich dusdanig ontwikkeld, dat Psycho Pearce niet op voorhand al hoeft te kiezen. Defoe en Bent kunnen ook nog aanspraak maken op een uitnodiging. Tenslotte zijn er nog twee factoren van buitenaf. Gaat de FA nog een opvolger aanstellen voor Fabio Capello? En hoe is het gesteld met de vorm van Steven Gerrard, zo kort voor het EK 2012? In een 4-4-1-1 formatie vormen een fitte Steven en Wayne een zeer te duchten koppel. En natuurlijk hoopt elke voetballiefhebber op hun aanwezigheid. Als is het alleen maar vanwege hun flamboyante speelstijl en gedrag. En de verkoopcijfers van de tabloids..


Sturridge komt van fanpop.com
De twee trotse bekerhouders komen van thisislondon.co.uk

WEEKENDPOST: Wayne Rooney moet mee!

Engeland plaatste zich in Montenegro voor het EK 2012 in Polen en Oekraïne. Tegelijkertijd weten the British dat zij zonder hun aanvalsleider volstrekt kansloos zijn op het EK. De schorsing van Wayne Rooney voor 3 duels is hard aangekomen op het eiland. Een volkomen legitieme beslissing van de UEFA. Het (wan)gedrag van El Blanco Pelé is al vaker bekritiseerd.

Nu is de discussie losgebarsten of Rooney mee naar het EK moet of niet. Ja hallo! Natuurlijk moet Wayne mee! Ten eerste omdat hij één van de aanjagers is van het nationale team. Ferguson zag in hem zelfs een aanvoerder voor zijn United, maar koos uiteindelijk toch voor Nemanja Vidic, die qua positie in het voordeel was. Bovendien zijn de alternatieven niet capable genoeg, in elk geval niet van het kaliber Rooney. Maar bovenal is Wild Wayne bij uitstek een toernooispeler waar het publiek, de pers en de tegenstander zich heerlijk aan kunnen opwarmen én ergeren. En door hem te passeren kan Capello al zijn kruit verschieten, omdat Roonaldo dan wel eens zou kunnen bedanken voor de nationale ploeg.

Engeland heeft 50 % kans een zwak groepshoofd te  treffen. De Three Lions moeten in staat zijn om Polen of Oekraïne te verslaan, waarmee de kansen op kwalificatie voor de knock-out fase aanzienlijk stijgen. Redenen te over voor Capello om Wayne Rooney sowieso te selecteren voor het EK. Een fitte, gemotiveerde aanvalsleider kan de Engelsen zomaar als outsider naar de titel leiden. En hij heeft nog wat goed te maken. Ik wil maar zeggen: de loting zal doorslaggevend zijn voor de bookmakers!

Ps. De foto is afkomstig van www.hjdeuring.nl ‘De evolutie van de spitsen’.